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西洋参的历史与发展

       中国历来对人参有着近乎神般的崇拜,人参被用于医用与保健中,最早记载见于两汉期间大量出现的用神学附会儒家教义的纬书这类荒诞不经的迷信著作中,这显然是由于人参像人形而引起神秘的联想,把它当成了神草。稍后,中国第一部药物学著作《神农本草经》首次将人参当成药物收入。在《神农本草经》中,人参被列为“主养命以应天,无毒,多服久服不伤人,欲轻身益气不老延年”的上品“君”药之一 。此后的一千年间,人参虽也充当药用,但其地位基本上相当于一种供送礼、进贡的土特产,也和现在的“保健品”作用差不多。直到晚明,人参才突然获得了“百草之王”、“众药之首”的至高无上的地位。李时珍在《本 草纲目》中收录了其父李言闻撰写的《人参传》,首次对人参做了详细论述,按其说法,人参几乎就是一种包治百病的神药,“能治男女一切虚症”。人 参由此身价百倍。到了清朝,国人对人参的狂热有增无减,每年有数万人到长白山采参,东北人参也面临着灭绝的命运。

          约于1670年左右,法国牧师雅图斯(French Minister Jatus)来中国辽东地区传教,从当地人们的传说中听到许多有关人参是神草的故事,引起他的兴趣。他以《鞑靼植物人参》为题叙述了长白山中人参的形态特征和药用价值,并附绘制的原植物图,发表在英国皇家协会会刊上,被在加拿大蒙特利尔的法国传教士法朗士·拉费多(French missionary France Rafedo)看到,他在当地印地安人的帮助下,在蒙特利尔地区大西洋沿岸丛林中找到了与中国人参相似的野生植物,经送法国巴黎植物学家鉴定,认为同属五加科植物,但不同种。他们为了与中国的人参相区别,就把这种采自大西洋沿岸丛林中的神奇植物命名为“西洋参”。十七世纪九十年代,康熙皇帝为了表示对满清祖先发祥地的崇敬,曾诏令禁止在长白山采伐森林,一草一木都不准动。如有违抗,轻则充军,重则处死。禁令造成了人参供应的紧张,从而使得朝鲜的高丽参、日本的东洋参以及北美的西洋参得以相继流入我国。  西洋参经贩运到中国可换得大量的黄金,因此,西洋参在北美一直有“绿色黄金”的美称。  西洋参传入后,清太医院的御医们对西洋参进行了集体研究鉴别,并按中医药学理论研究了西洋参的性味、归经、功能和主治。 认为西洋参性凉、味苦、微甘、入肺、胃二经,功能滋阴、生津、止渴。

       随着西洋参的商业价值被发现,在美国北方各州的森林中随处可见的西洋参开始被毫无节制的狂挖滥采。于是在1870年代开始,有些美国人开始试验西洋参的人工栽培。西洋参栽培之父乔治·斯坦顿(George Stanton)于1885年,成功地在纽约州种植了150英亩的西洋参。到19世纪结束的时候,野生西洋参的供应实际上也已结束,人工栽培已被广泛采用。从那时起美国成为了西洋参的最大产量国,有25个州出产西洋参,野生参以肯塔基州产量最高,栽培参以威斯康辛州产量最高。同是威斯康辛州也是世界上公认的西洋参品质最好的种植区。

             威斯康辛州当地的自然环境得天独厚,威州位于美国北部丘陵地带,该区气候偏冷,拥有凉爽宜人的夏季、连绵不断的丘陵和原始肥沃的土壤,富含各种矿物质,极为适宜种植功效独特的西洋参。 其次就是种植的历史悠久:威斯康辛州人工种植人参的历史可以追溯到18世纪,威斯康辛州汉堡地区的弗洛姆兄弟(Fromm Brothers)成为了第一代参农。经过100多年的历史风雨。参农们代代相传,拥有丰富的种植经验。同时并坚持使用从未种植过西洋参的处女地,以保证花旗参充分汲取土壤里的养分,保持其独特的性状和甘涩味道。 最后是有着严格的品质检测:美国对农产品有严格的农药使用规范,负责任的卖家在挑选西洋参的过程中,会严格把控品质,以保证农药残留和重金属含量达到美国FDA&EPA的标准。同是NCG专业的角度,消费者的喜欢分选了同品质不同规格的产品,以保证销售产品的质量统一,并满足不同消费者多重的需求。

           正是这些客观和人为的因素,令到美国威斯康辛州出产的西洋参具有先苦后回甘,甘香浓郁的独特口味,同时其含有的人参皂苷(人参的有效成分)含量通常比在美国之外种植的其他西洋参都要高,使其功效更为显著。随着西洋参种植产业的在那里的兴起,威斯康辛州中部一举成为全美花旗参的交易中心。现在,威斯康辛州花旗参的产量约占全美花旗参产量的95%。

         正是西洋参的医用价值的发现,它的历史充满传奇。人们也越来越喜爱把它当做日常食材加入到平常百姓家的菜谱里,西洋参的价值与使命还将继续陪伴着喜爱它的人们,

March 17, 2016 by Grace Wang
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